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|周末一栏|运动如何保持大脑年轻状态,预防阿兹

原标题:|周末一栏|运动如何保持大脑年轻状态,预防阿兹海默症?

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近日《科学》刊发一项最新研究成果:在患有严重阿兹海默症的小鼠模型中,通过模拟运动预防记忆力衰退获得了有益效果。或许有一天,运动锻炼可用来预防老年痴呆症!当然了,前提是老人能跑得动,且安全。

保持活力,优雅地老去。简单的夙愿却蕴藏着难解的科学谜题。

研究人员一直致力于梳理体能运动与降低患痴呆症风险之间千丝万缕联系,至于运动能否延缓阿兹海默症的进程,更难以求证。

以往研究表明,阿兹海默症在症状出现前十年就已经在人脑“扎根”了,要想逆转谈何容易!

不过,近日《科学》发表了一项研究成果表明:在患有严重阿兹海默症的小鼠模型中,通过模拟运动而促进神经细胞生长、免受病理损害,在预防记忆力衰退方面取得了有益效果。或许真的有一天,体能锻炼也可用来预防老年痴呆症!

运动和大脑衰老之间有何联系?

许多大型研究表明,终身保持健康活力,可降低日后患记忆障碍的风险。最新的研究是针对1000多名瑞典女性进行了4年的随访,研究发现:在成为观察对象之前,那些心血管系统非常健康的人与那些“中等”健康的人相比,痴呆症发生的平均时间延迟了9.5年!

这类研究的局限性不能排除影响痴呆症发病风险的其他因素:如遗传因素和参与者日常生活和行为方式。更无法将运动对大脑的实际作用进行合理定量解释。

锻炼是否减缓疾病进程?

对阿兹海默症模型小鼠的研究证实,运动锻炼能减缓疾病进展。将阿兹海默症模型小鼠置于一个“丰富”的运动环境(包含滚轮)中,研究发现由β-淀粉样蛋白(导致阿兹海默症进展的原因之一)形成的蛋白团块减少了。

最近,另一项有关阿兹海默症疾病模型的研究中也证实:在一系列记忆测试中,如迷宫游戏,小鼠必须学习并记住哪些区域有可口的葵花籽,玩滚轮的模型小鼠比久坐不动的小鼠表现更出色。

但是,当在人群中随机选取老年痴呆症患者作为试验组或对照组进行研究时,研究结果则不如小鼠实验结果那么确切:仅仅表明运动可改善阿兹海默症患者的认知,是否能逆转丧失的记忆力则无法明确。

随之产生的难题是:一旦某种神经退行性疾病,如阿兹海默症已“扎根”于大脑,那么,运动锻炼是否能使大脑获益?,减缓发病或病程进展?

运动锻炼如何保护大脑?

运动带给大脑最重要的作用是有助于大脑产生新的神经元。海马体是大脑结构中学习和记忆的关键部位。在海马体中的神经前体细胞可分化成新的神经细胞。

最近,关于人一生中是否会在产生新的神经元一直是争论焦点。对啮齿类动物的研究表明,成年后的神经发育有助于保持某些认知技能的敏锐性,包括了解自然环境并记住沿途路径。

在一些针对啮齿类动物的研究中,研究人员已经将定期体育锻炼与神经发育关联起来。例如,让小鼠在轮子上奔跑,能够让小鼠大脑海马区新生神经元数量翻倍。

因此,小鼠的记忆测试结果显示:保持运动的小鼠出现了神经发育的标记物。

产生新的神经元对大脑是否有益?

新研究表明:仅依靠神经发育将无法阻止老年痴呆症的进展。研究人员给阿兹海默症模型小鼠喂食一种药物,保护海马区神经前体细胞并采用促进这些细胞增殖的基因疗法。

小鼠大脑中产生了新的神经元,但研究显示这些细胞并没有改善小鼠的记忆,只有当小鼠同时接受脑源性神经营养因子(BDNF)的治疗,在记忆测试中的表现才会优于对照组小鼠。

BDNF除了能够促进神经元发育,还能减少小鼠大脑的炎症反应。

哈佛医学院神经遗传学家鲁道夫?坦兹教授评述该项研究结果,认为在生命早期产生更多新的神经元将有助于保护记忆力,但阿兹海默症患者的大脑对新神经元来说是“难以生存的敌对环境”,只有清理病理沉积,新生神经元才可存活。

类似的治疗方法能否在人体复制吗?

相比较设法清除包围并杀死神经元的淀粉样斑块,药企对这种方法关注较少,但许多研究人员认为值得深入探讨。

马里兰州国家老年医学研究所神经科学家马克·马特森教授认为:这种治疗方法需慎之又慎。首先,大脑海马区中的神经前体细胞是学习和记忆的关键神经元,与阿兹海默症患者的海马区退化并死亡的神经元截然不同,这是根本所在。

即使这些新生细胞有助于保护大脑的某些功能,但海马区之外还有其他大脑区域仍会受阿兹海默症的病理损害。

不过,他认为这种运动锻炼疗法值得深入研究。到目前为止,人们一直狭隘地关注清除淀粉样蛋白而治疗阿兹海默症,仍鲜有新药成功问世。总之,有益的方法肯定是多多益善。

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